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2019诺贝尔化学奖具体什么情况?2019诺贝尔化学奖令人震惊

  • 日期:2019-10-09 20:01:29
  • 来源:互联网
  • 编辑:小热热
  • 阅读人数:292

2018诺贝尔化学奖——可控的进化力量

[今年的诺贝尔化学奖奖励的是一场基于进化的革命,获奖者在试管中应用了达尔文的原理,并利用这种方法开发出了造福人类的新型化学品]

□李剑

2019诺贝尔化学奖具体什么情况?2019诺贝尔化学奖令人震惊(图1)

喜欢跨界的化学奖

诺贝尔化学奖常被调侃为理科综合奖”,因为获奖领域跨度较大,物理、生物等学科研究常常中奖”。2018年10月3日,瑞典皇家科学院宣布,将本年度诺贝尔化学奖授予弗朗西斯·阿诺德(FrancesArnold),乔治·史密斯(George Smith)和格雷格·保罗·温特(Gregory Paul Winter)三位科学家,以表彰他们在酶的定向进化,以及多肽与抗体的噬菌体展示技术领域的贡献。

酶被所有生物体用来制造自身的化学物质,因此,如果你能利用酶来达到自己的目的,那么,这通常比使用重金属或有毒物质来制造化学品要更加环保。

酶是蛋白质的一种,2018年获奖的研究成果主要涉及对蛋白质演化的控制,获奖者利用了遗传变异和选择,开发出人类所需要的蛋白质。现在,他们开发的方法正在国际上得到应用,例如促进了更环保的化学工业的发展,生产新的材料、制造可再生生物燃料、缓解人类的病情并拯救生命。

从1901年到2018年,诺贝尔化学奖共颁发过110次。此前,女性共获得诺贝尔化学奖4次。今年,来自加州理工学院的化学工程师弗朗西丝·阿诺德成为第5位获得诺贝尔化学奖的女科学家,她也是美国第一个获得诺贝尔化学奖的女性。然而,命运并没有特别眷顾这个出类拔萃的女科学家。她在2005年患上乳腺癌,还曾两度丧夫、中年丧子。但坚强如她,始终昂首前行。此次,她获得了900万瑞典克朗(100万美元)奖金的一半,另外一半奖金由密苏里大学的乔治·史密斯和英国剑桥MRC分子生物学实验室的格雷格·温特。

今年获得化学奖的成果之间看起来没有关联,其实却有一个共同的特点:科学家们均利用了生物上亿年一直利用的一种策略——进化。可以说,今年的诺贝尔化学奖奖励的是一场基于进化的革命。获奖者在试管中应用了达尔文的原理,并利用这种方法开发出造福人类的新型化学品。

实验室中的进化

地球生命的第一颗种子出现在大约40亿年前,到现在,地球上几乎每个缝隙都充满了不同的生物,无论是温泉、深海还是干燥的沙漠,这一切都是因为进化使然。正是因为进化,这个星球的生命才会变得如此美丽动人。

生命是如何进化的呢?简单来说,就是利用基因的突变或者重组,比如对一个基因的碱基进行改变(突变)或者将不同基因重新组合(重组),这样就可以产生多样化的蛋白质,而这些不断变化的基因通过自然的筛选过程就可以产生多样化的生命,让生命变得丰富多彩。

但是生命经过了 40 亿年的进化,才发展到现在这么多样化的生命星球。所以,自然进化的过程是极其缓慢的。而且,很多情况下,自然产生的蛋白质并不能满足人们的需求。有时,人们需要一种更加高效的酶来更快、更多、以更好的质量来产生所需要的物质,比如糖、生物燃料等。自然界的进化是无序的,但是科学家知道他们需要一种酶的哪些化学性质,阿诺德就利用大自然的进化策略加速了自然选择以实现这些目标。

这种定向进化,让人们可以在实验室中对蛋白质进行进化。相比自然的进化过程,这种策略甚至可以将进化的速度提升几百万倍。那么,定向进化的主要策略是什么呢?

首先,对蛋白质的基因序列进行随机突变(利用一些保真度很差的DNA 聚合酶),产生一个突变库。其次,产生的基因被导入大肠杆菌(复制速度快)中,这样大肠杆菌就可以按照这些突变的基因序列表达突变的酶。再次,通过相应的策略(荧光筛选、催化实验等)筛选出符合科学家们要求的酶,比如催化更快、活性更高的酶。

这种进化的过程是可以循环进行的,也许一轮进化无法得到我们想要的酶,那我们就可以每次选出相对最好的酶进行下一轮的进化。通过不断的进化过程,一般情况下,我们总可以筛选出更加符合我们要求的酶。

1993 年,阿诺德进行了酶的第一次定向进化,这个酶的主要作用是催化一些化学反应。从那时起,她就重新定义开发新催化剂(酶)的方法。利用这种方法,研究人员生产出的酶能催化在自然界中并不存在的反应,其用途包括更环保的化学物质制造,如药品和生产可再生燃料。这是生产无毒金属或有机溶剂的工业化学物质和新药物的全新过程。

进化策略的广泛应用

阿诺德创建的这套进化的策略已经被全世界生物学实验室广泛应用,后来很多科学家也对这种进化策略不断进行优化,现在的实验室进化可以更快速度、更高通量、更优效果筛选出符合要求的酶类。一次实验就可以筛选成百上千万的酶突变体。

酶定向进化技术被广泛应用于酶的高效改造,让人类可以按照自己的意愿和需要改造酶,甚至设计出全新的酶。在我个人的研究中也不断利用类似的进化策略,对一些蛋白质进行进化,结果往往很神奇,仅仅几个突变就能产生我们需要的蛋白质。这一方面说明了此种实验室进化策略的高效性,同时也说明了生命的灵活性”。通过对生命进行实验室进化,我们可以以更快的速度促动进化过程,去探索自然无法涉及的生命领域,为人类开拓更大的进化空间。

而另一位获奖者乔治·史密斯的主要贡献则是开发了一种叫做噬菌体展示”的技术。噬菌体是侵袭细菌的病毒。抗体是一类能与抗原特异性结合的免疫球蛋白,在医疗实践中应用甚为广泛。抗体的噬菌体展示技术是指将抗体的基因插入到噬菌体中,导致噬菌体的表面能够展示”抗体,就像用鱼钩钓鱼一样,这种技术能用噬菌体把有用的抗体钓出来。通过这种方式,一方面能建立抗体库,另一方面能够在抗体库中筛选适合治疗疾病的抗体。这项技术中的噬菌体,是一种可以侵染细菌的病毒,被用来对蛋白质进行进化。那么,噬菌体展示技术是如何对蛋白质进行进化的呢?

史密斯将编码蛋白质的基因导入噬菌体的基因组中,这样一来,噬菌体就可以在其病毒的外壳表面插入这种蛋白质。这种展示在噬菌体表面的蛋白质的用途很多。比如说用于探究蛋白质与蛋白质之间的相互关系,更重要的是进行蛋白质的进化。研究人员可以将各种各样突变的蛋白质(基因突变而来)展示在噬菌体表面,建立一个突变文库,而这种突变文库可以用于开发更好的抗体药物。而这也就涉及到第三位诺贝尔化学奖得主格雷格·保罗·温特的重要贡献。

温特利用噬菌体展示技术生产了各种对人类疾病非常重要的新药。第一种基于这种方法的阿达木单抗(Adalimumab)于2002 年获得批准,用于治疗类风湿性关节炎、牛皮癣和炎症性肠病。现在,噬菌体展示技术已经被用来产生各种抗体,比如中和毒素的抗体、治疗自身免疫性疾病或者治愈癌症。可以说,在制药领域中,蛋白质类的生物制剂已经成为了当前药品的一个主要。在世界上销量前几位的药品中,蛋白质抗体类药物占据了相当大的部分。

今年的诺贝尔化学奖得主利用化学加速自然生物分子的进化,发明了活体生物体的关键机制。阿诺德开发了实验室进化的技术,将进化的速度提升了几百万倍,让我们可以更快获得符合要求的蛋白质突变体。而史密斯的噬菌体展示技术则将实验室进化技术从细菌转移到了噬菌体中,可以更加高效地对突变体进行筛选,也为温特的工作了技术基础。温特将进化与噬菌体展示技术结合起来,用于筛选治愈疾病的抗体蛋白,造福了全人类。这些突破使得以快于自然界上千倍的速度改良药物、燃料和其他产品成为可能。这是利用化学的真正的定向进化。

进化是伟大的!因为自然选择了进化,让整个地球变成了一颗闪耀的生命星球。人类也一直在向自然学习,今年的诺贝尔化学奖就是一个例子。

向自然、生命与人类致敬!

2019诺贝尔文学奖,“双黄蛋”会给谁?

10月10日,诺贝尔文学奖就将公布结果。今年的情况比较特殊,由于去年的丑闻风波,2018年的诺贝尔文学奖没有颁发,而是顺延到今年,于是10月10日的晚上,我们将会看到两位诺贝尔文学奖的得主。

这或许并不是一个理想的处理方式,在诺贝尔奖的历史中,同一年颁给两位作家的情况只出现过如下几次——

1904年,第4届诺贝尔文学奖颁给了法国诗人米斯特拉尔和西班牙喜剧作家埃切加赖;

1917年,颁给了卡尔·阿道夫·耶勒鲁普和彭托皮丹,他们两个还都是丹麦人;

1966年,颁给了希伯来语作家阿格农和另一位描述以色列命运的德语瑞典作家内莉·萨克斯,该年的选择毫无疑问具有浓厚的政治意味;

此后,再没有出现过类似的情况。所以,今年的诺贝尔文学奖令观者多了些不同的期待。今天,我们就跟大家聊一聊诺贝尔文学奖以及今年的奖项预测。说到预测,自然仅供参考,也有很强的个人色彩。比如,同样对于米兰·昆德拉是否有望获奖,就有极有希望和几乎不可能两大截然相反的主张——毕竟,文学是充满主观性的艺术。无论预测和讨论得如何,都欢迎你留言跟我们你对诺贝尔文学奖的记忆与看法,更欢迎你说出自己心目中的2019诺贝尔文学奖得主。

撰文 | 新京报记者 宫子

颁给两个人的情况每次发生时都会引起不小的争议,而且,这些作家在今天很多已经完全变成了被尘封在文学史里的那种获奖者。

耶勒鲁普的小说写得明朗,很有田园诗的风味,但也仅此而已。彭托皮丹,现在还有谁在阅读他的作品?诺贝尔奖作为世界级的文学奖项,里面的确出现过很多值得未来终生追随的大师(当然,若是把“未获得诺贝尔文学奖的大师们”组成一个名单,其重量级也足以与获奖者们抗衡),不过,这种作家要求每年都得出现一个,也未免夸张。

所以,要是诺贝尔文学奖颁发给两个人的话,如果那种肉眼可见的文学价值差距过大,场景也会比较尴尬。试想一下,瑞典文学院的评审拿着笔直的话筒公布——“今年的两位获奖者分别是伊斯梅尔·卡达莱和——希拉里·曼特尔!表彰他们共同用小说的形式表现了人类精神的……”,这唯一的好处可能就是给诺贝尔文学奖带去一种崭新的喜剧效果。

不过,不管诺贝尔文学奖对于文学本身还能有什么意义,它存在的必要性又是多么虚无,对于国内读者来说,诺贝尔文学奖还是有一个积极作用,那就是它有机会让出版社引进那些尚未有译本的新作品,扩展视野。在平时,出于读者群体和盈利的考虑,这些小众又冷门的作家并没有什么出版机会。例如2004年的获奖者,奥地利作家耶利内克,此前几乎无人知晓,她获奖后,国内便集中翻译了她的小说集,让我们得以在书架上接触到与众不同的写作风格。可能,这就是诺贝尔文学奖对国内读者来说最大的意义了。

01

不太可能得奖的“年年大热门”

9月30日,Nicerodds发布了2019年的诺贝尔文学奖赔率名单,最大的一个变化是:出现了不少陌生的面孔,同时领跑者里面终于没有村上春树了。

2019诺贝尔化学奖具体什么情况?2019诺贝尔化学奖令人震惊(图2)

Nicerodds发布的2019年诺贝尔文学奖赔率名单,中国作家残雪位列第三位。

过去的很多年里,村上春树都是诺贝尔文学奖的大热门,他的读者很多,作品风格也很独特,而且,村上也是日语作家里唯一有获奖资质的,在他之后,目前的日本作家一眼望去,实在找不到在未来有机会再拿诺奖的人选。有人讥讽说,村上春树这种二流作家不可能获奖,这其实是一种挺偏颇的指控,把村上春树完全当做一个恬淡的“苦咖啡式人物”。村上春树在政治和历史争辩中都是个有心的作家,调查奥姆真理教撰写非虚构作品,控诉非人道主义行为,反思战争等等,他只是不爱频繁站在镜头前说话,而且小说也选择了非现实主义的路线罢了。这是一种不太讨多数专业读者喜欢的写作方法,因为它看上去太简单而轻松,而且村上的小说有着严重的套路化倾向,在阅读村上春树的小说时,除了阅读快感很难再得到更多的启示。他很难打动那些用罗兰·巴特去分析文本的瑞典文学院评委们,但我相信,《1Q84》《奇鸟行状录》这些小说,再过几十年还会有它们的读者。

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恩古吉·瓦·提安哥

恩古吉·瓦·提安哥,这是另一位常年盘踞诺奖赔率前三名的作家,也是年年大热门之一。就身份而言,提安哥的获奖可能性的确很大。诺贝尔文学奖经常颁发给那些虽然作品名气不大,却致力于以文学捍卫某种语言的作家,例如之前提到的希伯来语作家阿格农。语言的选择也是恩古吉·提安哥文学之路的主题。他认为英语在很多时候扮演着文化殖民的角色,在肯尼亚内罗毕大学任教时,曾要求学校将“英语文学”这门专业名称改为“文学”,因为世界上其他语言的作品理应拥有和英语作品同等的地位。1976年入狱后,他放弃英语,只用母语基库尤语创作小说。

用自己的写作将母语带入世界的范围,毕生捍卫母语的传承,这非常契合诺贝尔文学奖过去的信条,再加上20世纪以来,诺贝尔文学奖得主中再没有出现过黑人作家的身影,因此提安哥在移民问题日益突出的当下,还是有很大的获奖可能。只是,单论小说质量而言,他的艺术性稍显不足。

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米兰·昆德拉

米兰·昆德拉,他的读者不比村上春树少——这导致他也被贴上了“文艺青年作家”之类的。很多人都奇怪为什么这么多年来昆德拉都没有获得诺奖。我想,昆德拉获诺奖的概率应该比0%高不了多少,肯定是这份名单里最低的。他是那种典型的需要你使用“作品和作家要分开看待”之类的粗暴观念才能去完全接受的一名作家。有证据显示他曾经在捷克斯洛伐克担任过警察线人,举报同胞,尽管那个证据的真伪性仍旧存在争议;他脱离捷克斯洛伐克,宣称自己是法国作家,自己的书只应该被归类到法语文学中;他曾嘲讽并攻击在捷克从事政治斗争的作家。2009年,他签了一份请愿书,为导演罗曼·波兰斯基辩护——后者被证实强奸了一名13岁的女孩。

很多作家都终其一生带有大量争议,也许米兰·昆德拉有着艺术家原则的某种价值观念,但是把一个奖项颁发给某个作家,便意味着一并承认他的创作及文学人生。昆德拉获奖,这对诺贝尔文学奖来说,几乎是不可能的——要怎么去给他写致敬词呢?

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萨尔曼·鲁西迪

萨尔曼·鲁西迪(又译:萨尔曼·拉什迪),他的小说《午夜之子》肯定是文学史上的一部巨著,虽说自此之后,有很多人质疑他的小说走上了停滞不前的道路,但光是这一部小说,足以让鲁西迪成为当下的经典作家。后殖民作家也一直备受诺奖委员会的青睐。不过,石黑一雄2017年才刚刚得奖,后殖民作家连续得奖的可能性不会很高。今年,印度与克什米尔的事件本来能够让人们再次对鲁西迪的作品投以关注,但对一个至今仍被穆斯林追杀的作家来说,让他当获奖者需要额外的勇气。颁奖给鲁西迪,就意味着和整个穆斯林世界作对,没有哪个机构敢这么做。

另外,阎连科和余华、北岛等中国作家也是经常被讨论的对象,今年,余华也出现在了赔率名单的第14位。不过,莫言之后,中国作家再次获奖的可能性并不大,还有要是余华的作品真能得诺贝尔文学奖……那只能说,翻译完全超越了原著。就像北岛,大家都知道他的诗歌翻译成英语再读感觉要更好。

02

女性作家们获奖可能性升高?

本来,不应该把“女性作家”单独做一个拿出来,但考虑到今天人们普遍关注的议题,她们获奖的可能性的确要更大一些。今年赔率榜榜首的,正是一位女性作家,加拿大诗人安妮·卡森。她的作品内容和女性主义关系不大,风格上更倾向于古希腊和古典主义,不过这种风格倒是也蛮符合瑞典文学院的品位。如果在今年,诺奖选择颁给一位女性作家,但是又和女权主义的没那么密切,也算是个稳重而保守的选择。目前,安妮·卡森的书在国内还没有译本,她获得的文学奖项也没那么多。如若获奖能为她带来一个翻译成中文的契机,倒也不错。

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安妮·卡森

谈及女性作家,另外一位加拿大人玛格丽特·阿特伍德便不得不提。她在这几年实在太火了,凭借《使女的故事》的风靡,她从一个普通的布克奖作家变成了媒体焦点,弊端是,这可能恰好构成她获得诺奖的阻碍。毕竟奖项这个东西,还是要讲究一下区别度,把诺奖再颁给布克奖得主和热门作家,多少显得缺少些性——所以,在这里也就顺便提一下去年的金布克奖得主,同样是加拿大人的迈克尔·翁达杰,除非诺贝尔文学奖打算做一点锦上添花的事情,否则他获奖的概率也挺低。

阿特伍德的小说倒是明显在文学创作上走起了下坡路。她最好的小说是《盲刺客》,一本结构和语言都极具性的作品,不过与现实意义的关联并不大。之后,她逐渐寻找到新的题材模式。《使女的故事》就内容来说,当然值得一读,它切合了许多当下和未来的议题。但如果阿特伍德能够获奖的话,应该不是因为这个。

玛丽莲·罗宾逊,一个有可能获奖的美国作家,考虑到特朗普的所作所为,她在近年获奖的概率应该还要再提升不少。玛丽莲·罗宾逊是一个在美国十分著名的作家,普利策奖、国家图书奖、国家人文奖、《时代》杂志最具影响力的人物……美国的最高奖项她几乎拿了个遍。更重要的是,她的小说非常具有打动人心的力量,她对性别与社会议题的关怀不是那种肉眼可见的争辩,而是在叙述中给人以无形的感受。《基列家书》是她的代表作,国内曾在2007年出版过,现在已经绝版,另外一本《管家》在2017年刚译介过。无论玛丽莲·罗宾逊能否获得诺贝尔文学奖,她的小说都值得一看。

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玛丽莲·罗宾逊

其他值得一提的女性作家,包括波兰的奥尔加·托卡尔丘克,俄罗斯的柳德米亚·乌利茨卡娅,瓜德罗普岛的玛丽斯·孔戴。托卡尔丘克是近几年非常受瞩目的作家,几乎每部小说都能入围布克奖名单,她也曾因为政治立场问题收到过波兰同胞的死亡威胁。乌利茨卡娅在国内也有不少译本,她是如今俄罗斯的国宝作家,不过若是和巅峰时期的俄国文学相比,多少欠缺了一点文字的强度。玛丽斯·孔戴也是赔率榜常年的热门人选,但她对我们所有人来说都过于陌生,是个政治性很强的作家。

03

名单内与名单外的其他作家

诺贝尔文学奖的得主实在很难预测——往年还有一种“黑马说”可供参考,即最终获奖的人总是在最后时刻赔率上涨,可能从二十名开外进入前十,例如阿列克谢耶维奇和鲍勃·迪伦,不过,由于保密工作的加强,以后类似情况发生的可能性不会太大。

如果从名单里选择一位的话,倒是觉得,今年约恩·福瑟有机会获得文学奖。毕竟,诺奖已经有一段时间没有颁发给剧作家了,而诺奖似乎有那种倾向于北欧剧作家的传统,当然也有可能颁发给一位在剧作和小说写作上都很有造诣的作家,例如彼得·汉德克。他是现在很少见的、具有极强精神力量的作家,虽然日常生活是居住在森林里,和外界没有什么,不会出现在媒体的曝光镜头里,但他对南斯拉夫的政治问题和人类在现代社会摇摇欲坠的存在与困惑,都有着强烈的反思。

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约恩·福瑟

这份名单还可以继续延续下去,比如以色列作家大卫·格罗斯曼,在阿摩司·奥兹去世之后,那些关于耶路撒冷和巴基斯坦和解的事业,很大程度上要由他来继承。另一位以色列作家耶霍舒亚就艺术成就而言也很耀眼,然而他的思想过于激进,暗含着民族主义的危险性。其他重量级的作家还有德国小说家马丁·瓦尔泽,匈牙利作家克拉斯诺霍尔卡伊·拉斯洛和彼得·纳达斯,西班牙作家哈维尔·马里亚斯,美国作家唐·德里罗,科马克·麦卡锡,还有阿根廷作家塞萨尔·艾拉(但他本人倒是表示,“国内有些朋友总是劝我,稍稍努力一下,争取拿诺贝尔文学奖。这个‘稍稍努力一下’,就是让我开口谈谈人权,谈谈民主。我可不想说这个。我宁肯生活在象牙塔里,跟自己的图书、诗歌和艺术在一起。我认为我有权选择自己的生活方式”)。奖项,终究是一种由某个群体的人去对某个作家表示肯定的方式,它必然有自己的风格倾向,有些作家终生没有获得诺贝尔文学奖,这并不能证明他们就不是大师,得了诺奖的,也未必就能成为什么经典。

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克拉斯诺霍尔卡伊·拉斯洛

诺奖在今天能成为轰动性的话题,原因就在于它的世界性,它不局限于某个语种或体裁,任何小语种的作品都有向世界展示的机会,也正是由于这种世界性的评选范围,让诺贝尔文学奖没办法像布克奖、国家图书奖或其他文学奖那样,随心所欲地去选择获奖者。

在下周之后,两位诺奖得主就会出炉,到时候免不了会有铺天盖地的报道,而且只要不是特别意外的人当选,内容基本都会以夸赞之词为主。可能也会有质疑与反对的声音,例如鲍勃·迪伦获奖的那一幕。唯一的建议是,不必把诺奖看得太重,不必把它奉为什么权威的殿堂,它只是在每一年授予一个小勋章,用于挂在作家那朴质的身份上,好让他们看起来闪闪发光。最重要的还是他们的作品能在读者内心掀起的鸣响。

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预测准了“冷门”诺贝尔文学奖得主,是怎样的体验?

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意外又自然,2019诺贝尔物理学奖属于天体物理

出品:科普中国

制作:苟利军(中国科学院国家天文台)

监制:中国科学院计算机网络信息中心

刚刚教完课,还在回程路上,就被三位天文学家获得2019年物理学诺奖的消息包围。天体物理拿下这一奖项对于很多此前的预测来说,绝对属于集体翻车。

三位获得诺奖的人分别是詹姆斯·皮伯斯(James Peebles)、米歇尔·梅厄(Michel Mayor)和迪迪埃·奎洛兹(Didier Queloz)。皮伯斯获奖的理由是物理宇宙学的理论研究,而另外两位因发现第一个围绕类日恒星运行的系外行星而获奖。

2019诺贝尔化学奖具体什么情况?2019诺贝尔化学奖令人震惊(图10)

△就是他们了!2019诺贝尔物理学奖得主(图片来源:https://www.nobelprize.org)

本来分别有可能获奖的领域,现在同时获奖,的确有些让人意外。不过也是意外而自然。

在天文学界,皮伯斯的名字是如雷贯耳,可以说是宇宙学领域内的先驱性人物。自从1970年以来,他被广泛认为是世界领先的理论宇宙学家。在这期间,他主要对原始核合成,暗物质,宇宙微波背景和结构形成等领域做出了理论贡献。对于宇宙学领域,笔者了解有限,仅仅读过他写的书,听过他讲的报告,所以在这里就不多述了。之前笔者曾经在很多场合听到过众人谈论皮伯斯有望得奖的可能。俗话说,只要活得久就有可能,今年84岁的皮伯斯终于等到了。

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△老爷子还为我们带来了鸡汤——"奖项虽然也很重要,但要因为热爱搞科研才行啊!"

而对于梅厄和奎洛兹,笔者平常对于这个系外行星领域比较关注,所以也是多一些了解。

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△右侧是Michel Mayor,左侧是他的学生Didier Queloz(图片来源:ESO)

自从天文学家帮助我们认识到宇宙及其广袤之后,一个很自然的问题就出现了。

宇宙这么大,除了地球,还有其他地方有生命存在吗?或者说,有没有其它的星球适合于生命的存在?

所以寻找适宜的系外行星就是天文学家的一个目标,也是在帮助未来的人类做着未雨绸缪的事情。

寻找地外行星的工作从上世纪80年代开始发展,终于在90年代的时候,取得了突破。此次获奖的两位都是瑞士的天文学家,还是一对师生。他们为寻找太阳系之外的行星做出了开创性的工作,在1995年的时候,他们提出了一种叫做视向速度法的方法,在飞马座51恒星周围发现了一颗轨道周期为4.2天的行星,这就是我们现在熟知的飞马座51b(命名方式就是从内自外,按照字母顺序b开始)。

2019诺贝尔化学奖具体什么情况?2019诺贝尔化学奖令人震惊(图13)

△图片来源见水印

这次探测,真正在意义上开启了人类探测系外行星的时代。

其实,这里值得一提的还有两位科学家,一位是美国旧金山州立大学的天文学家杰佛瑞·马西(Geoffrey Marcy)。他在梅厄和奎洛兹发布结果的6天后,也就是10月12日,就带领团队确认了这个行星,并在不久后又相继发现了围绕类太阳恒星转动的第2和第3颗行星。梅厄和Marcy的团队,而在此之后分别由继续发现了百余颗行星,这为之后深入研究系外行星提供了很多的可靠的统计信息。他们也引领了系外行星探测的"潮流",所使用的视向速度法也成为当时的主流探测方法之一。现在寻找系外行星最重要的方法是凌星法,之后通常用视向速度法再验证。到目前为止,在开普勒卫星的帮助之下,科学家们已经确认了将近4000颗系外行星,而还有四千多颗等待确认,让我们意识到很多的希望系外行星系统和我们的太阳系差别很大,更多的行星比我们地球要大一些,超级地球就是在那样的情形之下提出来的。

梅厄和Marcy还在2005年的时候共同分享了素有东方诺贝尔之称的邵逸夫奖。说到这里,或许大家会有点疑惑,为什么这次Marcy没有获得诺贝尔奖的青睐呢?除了工作成果的重要性,还不得不提到,在几年前的时候,Marcy因为骚扰女学生而被学校开除,很自然地,已经与诺奖无缘了。

说回来今年的诺奖,虽然很多人对天体物理的获奖表示意外,但对于系外行星的获奖,其实很是自然的。笔者在2015年接受采访的时候,就曾看好它当年会得奖,不过时隔4年,这个领域喜获诺奖,也算是不算长。

说到第一颗系外行星,还需要说明的一点是,通常我们会说人类发现的第一颗系外行星是1995年找到的飞马座51b。但其实,如果不看中心天体的类型的话,第一颗系外行星应该是在中子星周围周围发现的。

那是1992年,波兰天文学家、美国宾夕法尼亚州立大学教授亚历山大·沃尔兹森(Aleksander Wolszczan)和当时正在美国国立射电天文台做博士后的戴尔·费雷欧(Dale Frail)宣布发现了围绕毫秒脉冲星PSR 1257+12旋转的两颗行星。

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△围绕中子星旋转的行星想象图(图片来源:https://www.illustration-scientifique.com)

这一系统到1994年时被沃尔兹森确认。然而,一方面,在中子星周围发现的系外行星的数目非常有限,另一方面,中子星周围环境极其特殊和极端,和地球的环境相差太大,对于我们了解地外生命并没有太大的帮助。不仅如此,当时探测所使用的方法"脉冲计时法",也存在很大的局限性。

因此,人们往往会把"人类发现的第一颗系外行星"这一桂冠戴到飞马座51b的头上。但准确地说,飞马座51b是人类发现的第一颗围绕类太阳恒星运行的系外行星。

总而言之,此次获奖,皮伯斯作为一个理论天文物理学家,帮助我们更加深入地了解了宇宙的演化历程,而梅厄和奎洛兹作为天文学家,通过观测的方式帮助我们打开了一个更广阔的系外行星的世界,让我们在太阳系之外看到我们的地球的影子。

感谢他们,推进了人类所能认知的疆域,让我们看到更广阔的的宇宙!

2019诺贝尔化学奖具体什么情况?2019诺贝尔化学奖令人震惊(图15)

网友评论

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alleywu168
alleywu168
2019适合买房吗?
2019-10-14 03:55 788
机动车年检
机动车年检
但如何保持生物样品原子分辨率结构又适合电镜成像呢
2019-10-11 23:30 297
foxhound09
foxhound09
Dubochet博士领导的小组开发出真正成熟可用的快速投入冷冻制样技术制作不形成冰晶体的玻璃态冰包埋样品,随着冷台技术的开发,冷冻电镜技术正式推广开来
2019-10-10 07:37 365
未来,尽在
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如何通俗地理解2017年诺贝尔化学奖得主的成就?
2019-10-15 15:49 850
萨瓦迪卡22
萨瓦迪卡22
如下为北京生命科学研究所研究员何万中的点评
2019-10-15 06:55 860
shmx123
shmx123
他因发明单粒子冷冻电镜(cryo-electronmicroscopy)而闻名,此外他对细菌和真核生物的核糖体结构和功能研究做出重要贡献
2019-10-08 11:50 90
colt04
colt04
2019你们在哪里跨年?
2019-10-09 01:15 640
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这场电子显微学分辨率革命的突破有两个关键技术
2019-10-12 22:48 587

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